Americký Lockheed P-38 Lightning: Ďábel s vidlicovým ocasem

V Tichomoří na těchto strojích létala největší esa, jako Richard Bong a Thomas McGuire
P-38J
P-38J

U typu P-38J se již podařilo odstranit velkou část problémů, jež trápily první verze, zejména neuspokojivé chlazení motorů

Lightningy si němečtí stíhači skutečně nemohli splést s žádným jiným spojeneckým typem. Tyto dvoumotorové elegantní stroje se vyznačovaly neobvyklou, takzvanou dvoutrupovou koncepcí. Šlo o jednoplošník s centrální trupovou gondolou a se dvěma nosníky ocasních ploch vycházejících z gondol motorů. Díky nezvyklým tvarům byly lightningy mezi německými stíhači známy jako „der Gabelschwanzteufel“ (Ďábel s vidlicovým ocasem).

Lockheed P-38J-25

  • Rozpětí: 15,85 m
  • Délka: 11,53 m
  • Vzletová hmotnost: 7 945 kg
  • Max. rychlost: 666 km/h
  • Dostup: 13 400 m
  • Max. dolet: 4 184 km
  • Pohonná jednotka: 2× řadový Allison V-1710-89 a V-1710-91 o 1 063 kW
  • Výzbroj: 1× 20mm kanón, 4× 12,7mm kulomet, 1 452 kg pum
  • Osádka: 1 muž UŽIVATELÉ: Austrálie, Francie, Velká Británie, USA, Portugalsko

Prototyp byl zalétnut 27. ledna 1939. Předsériové YP-38 americké armádní letectvo přebíralo od podzimu 1940, úvodní sériovou variantou se stal P-38. Poprvé se typ zapojil do bojů roku 1942 v Pacifiku a v severní Africe. Celkem bylo vyprodukováno 9 393 stíhacích a průzkumných lightningů. Ve variantách P-38J a P-38L, u kterých se již podařilo vyřešit většinu komplikací trápících úvodní lightningy, šlo o poměrně rychlý, dobře stoupající a silně vyzbrojený stroj. A vlastně také jediný rozšířený dvoumotorový stíhací letoun druhé světové války schopný bojovat s jednomotorovými stíhačkami jako rovný s rovným.

Největší popularity v rámci USAAF dosáhl lightning během nasazení v Tichomoří, kde na něm létala největší americká esa – Richard Bong (40 sestřelů) a Thomas McGuire (38 sestřelů). Tváří v tvář Luftwaffe lightningy uspěly poněkud méně, nejlépe si vedly právě stroje 15th Air Force (15. letecké armády), která si je podržela až do konce války.

Autor: 
Miroslav Šnajdr
Foto, ilustrace: 
Wikipedia
Zdroj: 
Válka REVUE SPECIÁL Letouny II. světové války

Související články

F-22 vypouští světlice k ochraně proti tepelně naváděným střelám

Příslušník americké námořní pěchoty odpaluje střelu FIM-92 Stinger

reklama